Sobre el proyecto

El proyecto Saca La Lengua es un proyecto de ciencia ciudadana coordinado por el Centro de Regulación Genómica (CRG), en colaboración con la Obra Social “la Caixa”.

La ciencia ciudadana prevé la participación de la sociedad en el proceso de investigación.
Saca La Lengua ofrece a los ciudadanos la oportunidad de formar parte de un proyecto científico real, y de contribuir a la investigación en diferentes fases del proceso.

Saca la Lengua proporcionará datos sobre la diversidad de bacterias y hongos que viven en nuestra boca
Equipo CRG para el Tour 2017
Resultados preliminares 1ª edición

¿Cuáles son los objetivos de Saca La Lengua?

El proyecto está basado en el estudio del microbioma bucal, o sea, el conjunto de todos los microorganismos que están presentes en la boca de las personas. Su objetivo científico es tener datos fiables sobre la diversidad de los microorganismos (bacterias y hongos) que viven en la boca de individuos sanos o afectados por alguna enfermedad o síndrome. La hipótesis inicial es que el microbioma es esencial para el correcto funcionamiento de las funciones bucales y su protección, pero se cree que hay muchos factores internos y externos (ambientales y sociales) que pueden modificarlo. El estudio se basa en la secuenciación de miles de muestras de saliva proporcionadas por ciudadanos voluntarios y en el análisis de los cuestionarios sobre hábitos de vida y salud asociados a la recogida de muestras. Los resultados permitirán poner de manifiesto qué factores y/o enfermedades pueden afectar a la composición del microbioma y hasta qué punto.

Sin embargo, Saca La Lengua también tiene un objetivo social: democratizar la ciencia. El proyecto se abre a la ciudadanía desde el principio, para que aporte hipótesis al estudio, que se incorporan en la investigación. Además, se organizan eventos para todos los públicos para dar a conocer la temática, el proyecto y las técnicas de última generación que se utilizan. En una segunda fase, los ciudadanos pueden dar su opinión sobre qué muestras deberían ser priorizadas en el estudio, a través de la web. Gracias a este proyecto, la investigación se alinea con las inquietudes de la sociedad incorporando sus propuestas y prioridades a la investigación.

Saca La Lengua en dos ediciones

La primera edición de Saca la Lengua se desarrolló en 2015, y contó con la participación de más de 3000 personas, alumnos y profesores de 40 Institutos de secundarias españoles y ciudadanos de todas las edades que quisieron aportar sus ideas a través de la web. Se secuenciaron más de 1500 muestras de saliva provenientes de 10 ciudades diferentes para diseñar el primer mapa del microbioma oral de un grupo de población concreto, los adolescentes de 15-16 años. Los profesores que participaron en esta edición recibieron un curso básico de bioinformática para participar con sus alumnos al concurso  organizado por el CRG, cuyo objetivo era analizar parte de los datos científicos obtenidos. Los mejores trabajos fueron premiados durante el acto de cloenda de la primera edición, realizado en Cosmocaixa.

Los resultados científicos preliminares de este estudio,  se muestran en el mapa de la derecha. El análisis indica que Streptococcus es el género [categoría taxonómica que se ubica entre la familia y la especie, que ha sido posible alcanzar con las técnicas utilizadas] más abundante en los adolescentes, seguido por 4 otros géneros predominantes (Prevotella, Haemophilus, Nesseria y Veilionella).
Más allá de estos 5 grupos, otros géneros están presentes en abundancias muy inferiores, aunque en subconjunto representan aproximadamente el 35% del total. El mapa general no muestra diferencias importantes entre regiones de la península, como mínimo a nivel de géneros más abundantes; sin embargo, se han encontrado algunas diferencias en la composición de especies poco abundantes.  A nivel de cada región, hemos elaborado un mapa específico y más detallado de los géneros encontrados, incluyendo todos los grupos. Si participaste en el estudio y quieres ver el mapa de tu región, no dudes en contactar con nosotros a través del correo electrónico (sacalalengua@crg.eu) y te lo haremos llegar.

Los resultados obtenidos en 2016 han sido la base para la nueva investigación, cuyo objetivo es comparar esta “fotografía” del microbioma de los adolescentes con la que se obtenga del estudio de otras edades y colectivos. La segunda edición de Saca La Lengua empezó a finales de 2016. Una vez más, se recogieron ideas de los ciudadanos sobre cómo ampliar el estudio científico a otros colectivos y se incorporaron mejoras y preguntas específicas asociadas a enfermedades, en el nuevo  cuestionario asociado a los hábitos de vida, gracias a esta participación. El segundo tour del proyecto tuvo lugar entre enero y abril de 2017: la furgoneta de Saca La Lengua recorrió otra vez más de 7000 km para recoger muestras y aportaciones de los mismos jóvenes dos años después, de ciudadanos de diferentes edades y personas afectadas por algunas enfermedades o síndromes (celiaquía, fibrosis quística, anorexia o síndrome de Down). En esta nueva edición, se han alcanzado más de 4000 personas y recogido unas 1800 muestras, que se han empezado a analizar a partir de octubre de 2017. Los datos obtenidos mostrarán si hay diferencias o no entre edades, ciudades y características de los participantes con respecto a su microbioma bucal y si estas características están relacionadas también con los hábitos de vida. Los resultados se compartirán con la ciudadanía durante los eventos que se organicen a partir de abril de 2018.

¿Quién está detrás de este proyecto?

Toni Gabaldón es el científico responsable de este proyecto en el Centro de Regulación Genómica (CRG), ubicado en Barcelona. Aquí también dirige su propio laboratorio y grupo de investigación en Genómica Comparativa.  Puedes encontrar más información sobre Toni en Research Gate o Twitter. De su equipo participan en el proyecto Jesse R. Willis, Ester Saus, Susana Iraola y Ewa Ksiezopolska.

Saca La Lengua cuenta con la colaboración de todos los ciudadanos que han participado en cada una de las diferentes fases del proyecto. Son más de 7.000 las personas que en ambas ediciones han asistido a los diferentes eventos mostrando interés por esta iniciativa y casi 4.000 las que han donado una muestra de su saliva para este estudio. Otras han colaborado en la formulación de preguntas para el cuestionario asociado a la recogida de muestras, que han sido incorporadas en la investigación y unos cuantas más participaron en la encuesta para dejarnos su opinión sobre qué muestras priorizar.

Las “Core Facilities” del CRG, han sido las encargadas de poner a punto el protocolo de análisis de muestra y del primer análisis de los datos. Miram Alloza, Nuria Andreu, Luca Cozzuto y Toni Hermoso, están también implicados desde un principio en algunos eventos de comunicación del proyecto.

Luis Bejerano y Andrea Blanco (con él en la segunda edición), han sido los encargados de llevar el proyecto a toda España, durante los tours.

Finalmente, Annick Labeew (primera edición) y Elisabetta Broglio (segunda edición) son las encargadas de organizar los eventos, mantener la web y las redes sociales y comunicar los resultados de esta investigación a los participantes y a la sociedad en general, desde el Departamento de Comunicación del CRG.

Agradecimientos

A todos los ciudadanos que han participado, de una forma u otra, y nos siguen en las redes sociales.
A todos los alumnos y profesores de los institutos que hemos visitado, por su entusiasmo y preguntas, que contribuyen a ampliar nuestras hipótesis.
A los responsables de centros cívicos, bibliotecas, museos, bares, por cedernos sus espacios y darnos la posibilidad de organizar todos los eventos.
A las Asociaciones y Federaciones de Celíacos, Fibrosis Quística, Anorexia y Síndrome de Down por colaborar en la difusión del proyecto y co-organizar con nosotros los encuentros. A todos los afectados por estas enfermedades o síndromes que han donado su saliva, por sus ganas de colaborar y confiar en nosotros.
Agradecemos además su apoyo a quien ha dotado de financiación económica el proyecto y/u ha aportado instrumentación a esta aventura científica o facilitado su ejecución: Obra Social La Caixa, Excelencia Severo Ochoa, Illumina, Eppendorf, MiniPCR, Thermo Fischer, Van Trip y CRG.