Sobre el proyecto

El proyecto “Saca La Lengua” es un proyecto científico de CIENCIA CIUDADANA coordinado por el Centro de Regulación Genómica (CRG), en colaboración con la Obra Social “la Caixa”.

La ciencia ciudadana prevé la participación de la sociedad en el proceso de investigación. “Saca La Lengua” ofrece a los ciudadanos la oportunidad de formar parte de un proyecto científico real, y de contribuir a la investigación en diferentes fases del proceso.

¿Cuáles son los objetivos de Saca La Lengua?

El proyecto está basado en el estudio del microbioma bucal, o sea, el conjunto de todos los microorganismos que están presentes en la boca de las personas.
Su objetivo científico es tener datos fiables sobre la diversidad de los microorganismos (bacterias y hongos) que viven en la boca de individuos sanos o afectados por alguna enfermedad o síndrome. La hipótesis inicial es que el microbioma es esencial para el correcto funcionamiento de las funciones bucales y su protección, pero se cree que hay muchos factores internos y externos (ambientales y sociales) que pueden modificarlo. El estudio se basa en la secuenciación de miles de muestras de saliva proporcionadas por ciudadanos voluntarios y en el análisis de los cuestionarios sobre hábitos de vida y salud asociados a la recogida de muestras. Los resultados permitirán poner de manifiesto qué factores y/o enfermedades pueden afectar a la composición del microbioma y hasta qué punto.

Sin embargo, “Saca La Lengua” también tiene un objetivo social: democratizar la ciencia. El proyecto se abre a la ciudadanía desde el principio, para que aporte hipótesis al estudio, que se incorporan en la investigación. Además, se organizan eventos para todos los públicos para dar a conocer la temática, el proyecto y las técnicas de última generación que se utilizan. En una segunda fase, los ciudadanos pueden dar su opinión sobre qué muestras deberían ser priorizadas en el estudio, a través de la web. Gracias a este proyecto, la investigación se alinea con las inquietudes de la sociedad incorporando sus propuestas y prioridades a la investigación.


“Saca La Lengua” en dos ediciones

La primera edición de “Saca la Lengua” se desarrolló en 2015, y contó con la participación de más de 3000 personas, alumnos y profesores de 40 Institutos de secundarias españoles y ciudadanos de todas las edades que quisieron aportar sus ideas a través de la web. Se secuenciaron más de 1500 muestras de saliva provenientes de 10 ciudades diferentes para diseñar el primer mapa del microbioma oral de un grupo de población concreto, los adolescentes de 15-16 años: Los resultados preliminares de este estudio se han enviado a los participantes y están en fase de publicación. (Ver mapa preliminar más abajo). En esta edición se organizó también un concurso para estudiantes, basado en la análisis de datos. Los mejores trabajos fueron premiados durante el acto de cloenda realizado en Cosmocaixa.

La segunda edición de “Saca La Lengua” empezó a finales de 2016, recogiendo también ideas de los ciudadanos sobre cómo ampliar el estudio científico a otros colectivos y recogiendo preguntas específicas asociadas a enfermedades, para incluir en el cuestionario. De enero a abril de 2017 tuvo lugar el segundo tour del proyecto, para recoger muestras de los mismos jóvenes dos años después, ciudadanos de diferentes edades y personas afectadas por algunas enfermedades o síndromes (celiaquía, fibrosis quística, anorexia o síndrome de Down) e investigar si hay diferencias en su microbioma. En esta edición se han alcanzado más de 4000 personas y recogido unas 1800 muestras, que se empezarán a analizar durante el otoño de 2017. Los datos obtenidos se compartirán con la ciudadanía durante los eventos que se organicen a partir de abril de 2018.

¿Quién es el responsable científico del proyecto?

Toni Gabaldón es el científico responsable de este proyecto en el Centro de Regulación Genómica (CRG), ubicado en Barcelona. Aquí también dirige su propio laboratorio y grupo de investigación en Genómica Comparativa.  Puedes encontrar más información sobre Toni en Research Gate o Twitter.

 


Resultados preliminares de la primera edición

La secuenciación de 1500 muestras de saliva provenientes de 10 ciudades diferentes, permitió diseñar el primer mapa del microbioma oral de los adolescentes de 15-16 años. Se trata de un reto científicos sin precedentes, que sin la colaboración de todos los participantes no hubiera sido posible lograr.
Los resultados indican que Streptococcus es el género* más abundante en los adolescentes, seguido por 4 otros géneros predominantes (Prevotella, Haemophilus, Nesseria y Veilionella). Más allá de estos 5 grupos, otros géneros están presentes en abundancias muy inferiores, aunque en subconjunto representan aproximadamente el 35% del total. El mapa general no muestra diferencias importantes entre regiones a nivel de géneros más abundantes; sin embargo, se han encontrado algunas diferencias en la composición de especies poco abundantes.  A nivel de cada región, hemos elaborado un mapa específico y más detallado de los géneros encontrados, incluyendo todos los grupos. Si participaste en el estudio y quieres ver el mapa de tu región, no dudes en contactar con nosotros a través del correo electrónico (sacalalengua@crg.eu) y te lo haremos llegar.

* [Género: Categoría taxonómica que se ubica entre la familia y la especie, que ha sido posible alcanzar con las técnicas utilizadas]

map_of_pies_genus

Los resultados de la primera edición están siendo la base para el nuevo estudio, que quiere comparar esta “fotografía” del microbioma de los adolescentes con el de otras edades y colectivos.


Agradecimientos

Saca La Lengua no sería posible sin la colaboración de todos los ciudadanos que han participado en cada una de las diferentes fases del proyecto.
Queremos agradecer a los más de 7.000 ciudadanos que en ambas ediciones han asistido a los diferentes eventos mostrando interés por esta iniciativa y a las 4.000 personas que han donado una muestra de su saliva para este estudio.
A todas las personas que han colaborado también en la formulación de preguntas para el cuestionario asociado a la recogida de muestras, que han sido incorporadas en la investigación y a los ciudadanos que nos han enviado su opinión sobre qué muestras se deberían priorizar.
A todos los alumnos y profesores de los institutos que hemos visitado, por su entusiasmo y preguntas, que contribuyen a ampliar nuestras hipótesis.
A los responsables de centros cívicos, bibliotecas, museos, bares, por cedernos sus espacios y darnos la posibilidad de organizar todos los eventos.
A las Asociaciones y Federaciones de Celíacos, Fibrosis Quística, Anorexia y Síndrome de Down por colaborar en la difusión del proyecto y co-organizar con nosotros los encuentros. A todos los afectados por estas enfermedades o síndromes que han donado su saliva, por sus ganas de colaborar y confiar en nosotros.
Agradecemos además su apoyo a quien ha dotado de financiación económica el proyecto y/u ha aportado instrumentación a esta aventura científica o facilitado su ejecución: Obra Social La Caixa, Excelencia Severo Ochoa, Illumina, Eppendorf, MiniPCR, Thermo Fischer, Van Trip y CRG.